Nieuwe contractenregels, maas in de wet? (ingezonden brief, Financieele Dagblad)

Twee jaar sporten bij Sportcity voor de prijs van één en sportschool David Lloyd biedt nieuwe klanten een gratis lidmaatschap tot 2012. De sportreuzen proberen volgens het artikel ‘Sneller van tijdschrift of fitness af’ (FD 1 november) voor langere tijd klanten binnen te halen voordat op 1 december de consumentenregels binnen het contractenrecht veranderen. De nieuwe regels maken het voor consumenten makkelijker om contracten op te zeggen, door dit te allen tijde mogelijk te maken met slechts één maand opzegtermijn. Met name sportschoolhouders zochten in het verleden de grenzen van het juridisch toelaatbare op om klanten, zelfs tegen hun zin in, zo lang mogelijk aan zich te binden. Dat zou nu tot het verleden moeten behoren.

De nieuwe wetgeving is een domper voor organisaties die periodieke investeringen moeten doen in producten of diensten voor consumenten, om deze investeringen op termijn met winst terug te kunnen verdienen. Als een bedrijf iedere twaalf maanden een investering moet doen van €50 om de consument een jaar lang een dienst ter waarde van €10 per maand te kunnen bieden, maakt het verlies als de klant na maand vier opzegt.

Voor deze bedrijven lijkt onbedoeld een sluiproute te ontstaan: wat als het bedrijf het maandbedrag verhoogt van €10 naar €120 per maand maar de tweede t/m twaalfde maand ‘gratis’ aanbiedt? In de voorwaarden kan worden opgenomen dat de eerste maand van ieder contractjaar gespreid betaald mag worden. De klant kan dan – conform de nieuwe regels – iedere maand opzeggen, maar de (jaar)vergoeding voor de ‘eerste maand’ blijft juridisch verschuldigd en opeisbaar. Daarmee verandert er de facto niets ten opzichte van de huidige situatie: bedrijven kunnen consumentencontracten voor onbepaalde tijd aanbieden waar de consument financieel gezien nog steeds niet iedere maand van af kan.

Danny Mekic’

Leave a Reply